» » Некромант на охоте - Лисина Александра

Некромант на охоте - Лисина Александра

+11
Некромант на охоте - Лисина Александра

Скачать книгу Некромант на охоте - Лисина Александра бесплатно


Интересно. Значит, в прошлый раз мне попросту послышалось?
— То есть, задача вам не по силам? — деловито уточнил я, не особенно поверив в кривляния насма.
— Не по силам незаметно проникнуть в жилище магов такого уровня, не имея возможности творить нестандартные порталы, — поджал губы он. — У нас… ты верно подметил… такая возможность есть. Но вряд ли мое руководство захочет рисковать, связываясь с магической элитой королевства Сазул без веских на то причин. Ты ведь понимаешь, что произойдет, если об этой авантюре узнает Совет? Открытое противостояние клану не нужно. Особенно, если его причиной станет чье-то банальное любопытство.



— Думаю, твое руководство может и изменить свои взгляды. Особенно, если ты вернешься к ним не только с предложением, но и вот с этим…
Не сводя внимательного взгляда с безмятежного лица убийцы, я аккуратно выложил на стол взрывательный амулет.
— Это пожелание или предупреждение? — насмешливо поинтересовался Лог, даже не взглянув, стоит ли на артефакте предохранитель.
— Это подарок, — спокойно пояснил я. — Для того, чтобы в следующий раз при встрече со старшим демоном ты вовремя его включил и избавил себя от необходимости соскребать кишки с мостовой после тесного общения с рвачами.



Вот теперь у насма резко сузились глаза и ощутимо напряглись плечи, от его ауры остро пахнуло холодом, а подлокотники кресла мгновенно покрылись тонким слоем изморози. Однако думал он быстро. Поэтому всего через несколько секунд его лицо из напряженного стало задумчиво-отрешенным, из глаз ушел недобрый блеск, а из голоса напрочь исчезла недавняя насмешка, сменившись неестественным, прямо-таки нечеловеческим спокойствием.
— Скажи, Невзун, ты в самом деле полагаешь, что столице в скором времени следует ожидать пришествия старшего демона со свитой?



Я холодно улыбнулся.
— Ты просто так спросил или тебе нужно дважды услышать подтверждение?
Лог откинулся на спинку кресла и ненадолго прикрыл веки, заново переоценивая полученные сведения.
Я терпеливо ждал.
— Насколько велика вероятность прямой связи между тем, что ты мне сейчас сказал, и демоном, которого я убил два года назад в столице? — наконец, задал он вполне логичный вопрос.
— Весьма велика.
— У тебя есть доказательства?
— А ты знаешь имя заказчика, от которого стало известно о появлении демона? — вместо ответа спросил я.



Насм заметно нахмурился, а затем недобро на меня взглянул.
— Зачем эти игры, Невзун? У меня нет никакого желания тратить на них свое время.
— Правда? — деланно удивился я, заставив его нахмуриться еще больше. — А разгребать потом оставшееся от Тисры пепелище у тебя желание есть? Или, может, после того, как тут вволю порезвятся обитатели Иного, вы переберетесь в соседние страны, искренне веря, что разжиревший на дармовой силе демон дотуда не доберется?
Насм недовольно сверкнул глазами.



— Я не могу потребовать от руководства прислушаться к твоим словами, не имея на руках весомых аргументов. Я должен знать, чем обосновать свои подозрения и как объяснить потребность в дополнительных звездах, особенно когда мой собственный контракт не предусматривает подобных полномочий. Выступая перед кланом, я буду говорить, в первую очередь, от твоего имени. Поэтому если ты не дашь мне полной информации по делу, эта затея не увенчается успехом.
— Уже лучше, — одобрительно хмыкнул я. — И гораздо честнее. Но ты так и не ответил на мой вопрос.



Лог фыркнул.
— У меня нет этой информации. Имена заказчиков клан не разглашает.
— Само собой. Однако выводы-то вы делать умеете? Раз уж сами выбираете себе клиентов?
— Может, ты сперва поделишься своим заключениями? — незаметно подобрался насм.
Я наморщил нос.
— Собственно, для того и позвал. Вопрос лишь в том, насколько ты готов мне верить…
— Амулета правды будет вполне достаточно, — без колебаний ответил насм и, будто того и ждал, выложил на стол небольшой круглый кулон с загадочно мигающим в центре зеленым огоньком.



Ого. Вот уж действительно сегодня день открытий…
Я удовлетворенно кивнул.
— Очень хорошо. Но разговор будет долгим, так что пусть твои люди устраиваются поудобнее и наберутся терпения…

***
Когда насм ушел, я еще какое-то время посидел в кабинете, размышляя, куда бы податься на ночь. Но потом решил, что все равно не усну, быстро переоделся и, подхватив с пола всегда готовую рабочую сумку, торопливо спустился в холл, а оттуда — во внутренний двор. Сбежав с лестницы, миновал двойной ряд недавно высаженных Лишией цветущих кустов, бодро протопал по чисто подметенной дорожке, едва не зацепился рукавом за какую-то воинственно торчащую ветку, колючки на которой были смертельно ядовиты, и здорово удивился, внезапно обнаружив, что оказался у телепортационной арки не один.



— У вас что, резервов не осталось? — с недоумением воззрился я на выступившую из темноты пятерку насмов. Один из них все еще был без плаща, поэтому легко узнаваем, остальные, спрятав лица под капюшонами, по обыкновению молчали. Настолько одинаковые, что я даже не понял, которая из них Хисса. — Или просто ждете попутного транспорта в столицу?
— Мое предчувствие посоветовало немного задержаться, — мельком оглядев мою рабочую мантию и торчащий из-за пояса стик, проговорил Лог. — И, как я вижу, не напрасно. Ты куда-то собрался?



Я хмыкнул.
— Старого друга планировал навестить. А что? Хочешь составить мне компанию?
— Пожалуй, — без тени улыбки кивнул убийца, проигнорировав упершиеся ему в спину четыре вопросительных взгляда коллег.
На пару мгновений во дворе воцарилась тишина, нарушаемая только тихим поскрипыванием веток и шуршанием растревоженной ветром листвы на кустарниках, а потом я пожал плечами и, активировав портал, коротко свистнул.
— Хорошо, идем. Зубища? Бескрылый?
— Я проверю обстановку, хозяин, — хрипло каркнула стремительно слетевшая со стены горгулья и, едва не чиркнув крылом по макушке Лога, стремительно юркнула в портал.



Насм, проводив ее взглядом, негромко хмыкнул.
— Умная у тебя нежить, Невзун.
— Вся в хозяина, — рассеянно отозвался я и внимательно огляделся, беспокоясь о гораздо более насущных проблемах. Но не нашел того, кого искал, решительно повернулся к замку и повысил голос: — Зубища, немедленно прекрати охоту! Эти смертные мне скоро понадобятся. И вообще, мы идем доводить прохожих в столице до нервного срыва. Ты участвуешь или нет?
— Мр-р-р! — неожиданно заурчало что-то прямо у меня под боком. А мгновением позже ближайший к арке куст с дурацкими розовыми цветочками на ветках ощутимо задрожал, заворочался и внезапно обзавелся тремя широкими пастями. — Зсяиин! Мрряу!



Мгновением позже очертания «куста» поплыли, окончательно потеряв свою привлекательность, колючие ветки исчезли, цветочки растаяли в воздухе, а вместо пушистого зеленого шарика показалась сидящая на задних лапах, смешно растопырившая передние (видимо, чтобы больше походить на растение) Зубища. Во взгляде которой сквозила нежная любовь к обожаемому мне и молчаливое предупреждение для невольно отступивших на шаг наемников.
— Вот зараза, — неподдельно удивился я, сообразив, что эта хитрая бестия не только разъелась, как хомяк, но теперь умеет и ловко мимикрировать. — Кто тебя такому научил?!



— Сяма! — гордо отряхнулась Зубища, а затем вызывающе посмотрела на задумчиво изучающего ее Лога.
Ого. Видать, запомнила его пренебрежительное «неопасна». А затем приложила все усилия, чтобы из мелкого недоразумения с большими зубами превратиться… во что? Судя по всему, на крыс ей охотиться уже неинтересно. А что будет дальше? Н-да. Мстительная растет у меня девочка. А уж до чего быстро обучается… если бы не поводок, я бы уже начал беспокоиться о последствиях.
— Кхм, — кашлянул я, начиная понимать, откуда ветер дует и уже почти сожалея, что из-за Печати вся моя нежить обзавелась непонятными талантами. — Молодец, хвалю… А еще чему ты научилась, пока меня не было?



Зубища, наконец, поднялась во весь рост, спокойно доставая мне до груди. Ласково ткнулась носом мне в щеку. А потом резко обернулась к наемникам и с угрожающим рыком раздулась так, будто ее изнутри воздухом накачали. Темно-бурая шерсть моментально встала дыбом, придав ей еще более угрожающие размеры, немаленькие пасти дружно оскалились, синие глазищи вспыхнули неподдельной жаждой убийства, а взрывшие землю когти так отчетливо скрипнули по камням, что даже Лог счел за лучшее отскочить в сторону.



Посмотрев на ощетинившихся оружием насмов, которые заметили в моей милой девочке гораздо больший потенциал, чем хотели показать, я одобрительно хлопнул по мохнатому боку.
— Теперь понятно, куда делась вся нежить с земель Экхимосов и почему в моем резерве до сих пор имеются немалые бреши. Перекормил я тебя, красавица…
Зубища удивленно обернулась.
— И перекормлю еще больше, — успокаивающе потрепал я ее по холке, вызвав радостно-восторженный рев. — После того, как займусь твоим обучением вплотную и доведу твои возможности до предела.



— Мряу! — восторженно подпрыгнула тварюга, осознав, что жесткой диеты не предвидится. — Зсяин! Жить! Мое!
— Все, — строго посмотрел я. — Ну-ка успокоилась и помогла Бескрылому проверить окрестности. Живых нейтрализовать, мертвых уничтожить. За работу!
Зубища, словно и не лучилась сейчас совершенно детским счастьем, моментально преобразилась: вытянулась в струнку, сомкнула челюсти, подобрала слюни, напряглась вся, как перед решающим прыжком. Затем мрачно зыркнула на насмешников и, во второй раз мазнув по моей щеке мокрым носом, бесшумно метнулась к порталу. Причем с такой скоростью, что даже у меня брови невольно поползли наверх.



— Растет однако девочка… — покачав головой, я проследил за исчезающей нежитью. Затем перехватил непонятный взгляд Лога, сокрушенно развел руками и тоже шагнул к арке. — Идемте. Они уже наверняка всех распугали. Если, конечно, нашлись дураки, решившие подловить меня на переходе.
Собственно, я почти не верил в то, что наши прошлые визиты могли быть замечены кем-то из моих недоброжелателей — обитатели улицы Жестянщиков доносов не строчили и вообще старались держаться от королевской канцелярии подальше. Однако предчувствие насмов на пустом месте возникнуть не могло, поэтому, не обнаружив возле точки выхода ничего подозрительно, я не стал торопиться и, прежде чем покинуть уютный тупичок, отправил Бескрылого на разведку. Трое насмов, не говоря ни слова, тоже куда-то испарились, оставив возле меня лишь Лога, успевшего откуда-то достать плащ и накинуть на голову капюшон, и одного из своих. Судя по более хрупкому силуэту, Хиссу, хотя, возможно, я и ошибался.



Рваться вперед самостоятельно исследовать окрестности я не стал — для чего иначе нанимать охрану, если не доверять ее чутью? Поэтому терпеливо подождал несколько минут и вышел из тупичка лишь тогда, когда Лог счел уровень безопасности в округе достаточным, а Хисса, уловив только ей понятный знак, бесшумно выскользнула на улицу и исчезла в темноте.
Накинув на себя капюшон и превратившись в безликую черную фигуру, я двинулся по уже знакомому маршруту, сопровождаемый почти незаметной на неосвещенной улице Зубищей и молчаливым насмом. Спешить не стал — времени было достаточно, но и не медлил, потому что знал, что вторые сутки на ногах мне потом точно отзовутся на занятиях. А поскольку уже с завтрашнего дня начинался обещанный ректором поток контрольных работ по всем предметам, то до утра я разгуливать по столице не собирался.



К дому Модши мы добрались без всяких приключений — даже на стражу ни разу не наткнулись, не говоря уж о том, что, благодаря стараниям насмешников, нам даже прохожие не попадались. Однако когда впереди показалась знакомый обветшалый домик с покосившимся забором и видавшим виды крыльцом, Лог почему-то насторожился.
— Подожди здесь, — глухо обронил он, легонько сжав мое плечо. — Мы проверим.
Не став спорить, я просто кивнул и, отойдя в тень соседнего здания, уставился на закрытую лавку, пытаясь понять, что же в ней не понравилось наемнику. На мой взгляд, ничего особенного в ней не изменилось: те же обшарпанные стены, давно не латанная треугольная крыша, зияющая темными пятнами черепица, которая во время дождя создавала внутри настоящий потоп… любовно растимый Модшей палисадник с редкими травками прятался в глубине и был практически неразличим с улицы. Единственное окно, выходящее на эту сторону дома, было плотно закрыто ставнями, однако изнутри, несмотря ни на что, всё-таки пробивались слабые лучики света, как будто старик засиделся над особенно сложным эликсиром.



А вот потом у меня за спиной тихо-тихо заворчала Зубища. Словно услышав ее, где-то в соседнем переулке раздался едва различимый шорох, который, впрочем, тут же смолк, потревожив напоследок окружающее пространство легчайшим изменением магического фона. Так, как если бы какой-то неумелый маг попытался сотворить заклинание, но был бесцеремонно прерван в самом начале.
Несколькими секундами позже в доме негромко скрипнула дверь. В открывшемся проеме мелькнул высокий силуэт, освещаемый со спины неверным светом слабенького магического светильника. А затем из темноты к нему метнулись две стремительные тени, одна из которых с силой отшвырнула незнакомца к стене, на краткий миг позволив его куртке распахнуться и продемонстрировать висящий на груди амулет Гильдии, а вторая без единого звука ворвалась внутрь и бесследно растворилась в царящем там полумраке.



Ни криков, ни звона оружия, ни вспышки магии оттуда не донеслось… просто мелькнули несколько раз в щелочку между ставнями чьи-то силуэты и все. Потом свет в доме окончательно погас, позволяя лишь догадываться о том, что происходит. Но через минуту зажегся снова, успев краешком осветить еще одну безликую тень, деловито втаскивающую в дом оглушенного незнакомца. А также последнюю, четвертую, которая мелькнула и пропала на заднем дворе, явно проверяя, не затаился ли кто среди цветущей собственности Модши.



— Пусть твоя нежить проверит следы, — вполголоса попросил Лог, когда все успокоилось. — Внутри трое довольно сильных магов. Двое без сознания, один пока держится. Но отвлекать от него звезду я не хочу.
— Зубища, фас, — так же тихо велел я, и довольная заурчавшая тварюга без промедления скользнула к дому.
— Теперь можешь войти, — через пару мгновений разрешил Лог, отпуская мою руку. — Извини за задержку — внутри было много ловушек.
Я понимающе хмыкнул — как и следовало ожидать, Модше они не помогли, — но пояснять насму ничего не стал и лишь благодарно кивнул. Не обмануло-таки его предчувствие — за стариком действительно присматривали. И мне бы очень хотелось выяснить, кто именно.



Переступая порог, я мысленно отметил, что насмы сработали чисто — дверь с петель не снесли, крови на крыльце не оставили. Если придираться, можно было заметить лишь небольшой след от удара на старой, осыпающейся штукатурке, да несколько прилипших волосков с затылка беспечного мага.
А вот внутри дело обстояло совсем иначе: столы с пробирками оказались опрокинутыми, колбы с основами под настои разлетелись вдребезги, усеяв весь пол мелкими осколками; стеллажи свернуты, стены покоцаны, словно по ним стреляли из арбалета; добрая половина зелий была бесполезно разлита на полу, а дверь в подсобное помещение, служившее старику одновременно спальней, какой-то торопыга просто выломал и, оставив в середине черное пятно ожога, опрокинул на просевший от тяжести хрупкий топчан, из-под обломков которого торчало скомканное одеяло.



Посреди разгромленной комнаты аккуратным рядком лежало три неопознанных тела: мужчины — один постарше, двое помоложе. Без сознания, хорошо связанные и надежно обезвреженные. Не без потерь, но дышат ровно. У одного, вон, рука сломана так, что кости торчат снаружи, да и неестественно вывернутые в коленях ноги кажутся не совсем здоровыми. У второго на губах пузырится алая кровь и подозрительно намокла куртка на левой стороне груди. Под ним уже натекла безобразная лужа. Третий, тот, что постарше, на первый взгляд выглядит относительно целым, но вздувающийся под глазом огромный синяк не позволил усомниться в том, что «заснуть» ему помогли без особых церемоний.



Одеты они были практически одинаково — в темные, лишенные каких бы то ни было украшений одежды. Лично мне сразу бросились в глаза добротные сапоги с мягкой, скрадывающей звуки шагов подошвой. Легкая, но очень прочная ткань из какой-то разновидности шелка, обработанного антимагическим составом. Пустые пояса без ножен. И одинаковые медальоны на груди.
Поскольку шума я не слышал, то бардак, скорее всего, устроили именно эти незнакомые нам господа. Как раз перед тем, как мне в голову пришла светлая мысль навестить бывшего коллегу. Все — маги, как правильно заметил Лок. «Светлые». Судя по напряженности аур и свечению дара, уровня магистра, не ниже. И, если верить насмам, явились они сюда без обычного в таких случаях сопровождения в виде охранников или телохранителей-смертных, от которых, надо признать, иногда есть определенный толк.



Исходя из того, что по душу одного беззащитного старика явилось сразу трое магистров, о чем-то неладном они все-таки подозревали и готовились к визиту заранее. Однако отсутствие прикрытия позволяет предположить, что маги, скорее всего, боевые. Не обычные кабинетные крысы. Да, точно — вон, жезл торчит у одного из-под сломанного локтя. Даже странно, что его не… ах, все-таки сломали? Ну тогда пусть торчит и колется «светлому» в израненный бок.
Да, чужаки меня сейчас не волнуют — гораздо важнее выяснить, что там с Модшей.



В ответ на мой вопросительный взгляд стоящие над телами насмы только пожали плечами. Равнодушно, потому что их это уже не касалось, и очень неопределенно. Дескать, как хочешь, так и понимай.
Я уже начал хмуриться, собираясь напомнить свои права, но Лог, похоже, понял из их молчания гораздо больше, потому что, не говоря ни слова, скользнул в соседнюю каморку. Порылся среди обломков, отодвинул в сторону сорванную с петель дверь и, достав оттуда невесомое старческое тело, до пояса укутанное в ветхое одеяло, аккуратно вынес.



Модшу в этом коконе из изорванных тряпок я узнал не сразу. На его лице, изрезанном щепками, запеклась свежая кровь, такие же бурые пятна виднелись на одеяле и, чего я сразу не заметил, даже на полу, возле порога. Его веки были наполовину открыты, остекленевшие глаза смотрели в потолок, сморщенный рот приоткрылся, будто старик в последний миг пытался закричать или позвать на помощь, но не успел. Впрочем, если бы даже у него что-то получилось, то торчащий в спине нож всяко не оставил ему шансов. И теперь в этом скукоженном, ссохшемся от времени и одряхлевшем теле, жившем лишь благодаря моей давней прихоти, не осталось даже крохотной искорки, которая давала бы надежду на возрождение.



Когда я поднял взгляд от старого друга и посмотрел на застывших возле чужаков насмов, они ощутимо вздрогнули. А потом, повинуясь выразительному жесту, дружно кинулись поднимать свернутый набок тяжелый стол, чтобы Лог мог уложить на него мертвое тело. После этого они так же дружно отступили в сторону, не сводя с меня напряженно-выжидательного взора, но я уже не обращал на них внимания. Только провел недрогнувшей рукой по лицу Модши, закрывая ему веки. Затем мельком оглядел разноцветные лужи от эликсиров на полу, взял с полки одну из пробирок и, равнодушно разбив ее об пол, очень тихо приказал:



— Приведите «светлых» в чувство. Я буду с ними говорить.



Глава 7


«Кто сказал, что я чего-то не учел? Похороните дурака побыстрее!»
Гираш.
— Кто из вас лидер? — ровно спросил я, когда троицу харкающих кровью и сдавленно матерящихся «светлых» поставили передо мной на колени. Для этого их пришлось частично развязать, а одного вдобавок напоить нашедшемся поблизости эликсиром, чтобы не истек кровью раньше времени.



Оказавшись в вертикальном положении двое молодых «светлых», смерив меня презрительными взорами, дружно сплюнули. Обоим насмы тут же вздернули головы, заставив подавиться вторым плевком, а я подошел и по очереди заглянул каждому в глаза.
— Ты? Или ты?
— Да пошел ты…
— Сдохни, тварь! — так же дружно прохрипели они, буравя меня ненавидящими взглядами. — Ты покойник!
Я оглядел ауры храбрецов и хищно прищурился.
Настоящие боевики, не раз сталкивавшиеся со смертью, окатили бы меня сейчас презрительным молчанием. Каждое слово из них пришлось бы вырывать с помощью пыток, а эти пока еще глупые, разговорчивые. Не прочувствовали еще на собственной шкуре, что с каждым произнесенным звуком язык развязывается все легче и быстрее. Особенно, если помогают чьи-то умелые руки. И, кажется, всецело верят в то, что их статус… довольно высокий для такого возраста, надо признать… сможет от чего-то защитить.



Наивные дети природы.
Рассмотрев в аурах все, что хотел, я холодно улыбнулся.
— Напрасно вы решили, что защита разумов вас убережет. Хисса, я ее сейчас сниму, а ты постарайся сделать так, чтобы этот несговорчивый мальчик ответил на мой вопрос.
Из-под одного из капюшонов недовольно сверкнули два выразительных глаза, а я, установив, наконец, кто из насмов кто, недобро оскалился.
— Не переживай — я умею.
«Светлые», как следовало ожидать, не поверили. Весьма неплохая и неприступная на первый взгляд многослойная защита наверняка казалась им верхом совершенства. Особенно по причине того, что самостоятельно они вряд ли смогли ее создать и наверняка обратились за помощью к кому-то постарше. Кому-то более мудрому, опытному и неплохо разбирающемуся в этом вопросе. Да только вот беда - тот, кто ее ставил, никогда не проделывал подобной операции в обратном порядке. Поэтому совершил несколько грубых ошибок и не позаботился о том, чтобы закрыть щели между слоями.



Хисса же бесшумно раздвинула губы в недоброй улыбке, намекая на то, что рассердилась по другой причине, затем подошла к выбранному мной смертнику и, поменявшись местами с напарником, профессионально зафиксировала пленника так, чтобы он не мог даже дернуться. Силы на это, между прочим, даже у подготовленного мужчины ушло бы немало. Но в ее фигуре особого напряжения я не заметил, из чего заключил, что насмешники все-таки искусственно наращивают свои физические возможности.
— Ты умрешь! — сдавленно крикнул «светлый», которому я властно положил ладонь на лоб и без особых церемоний вломился в его память. Тонкой работы тут не требовалось, а уж грубо воздействовать на людей я научился еще тогда, когда занимался исследованиями ЭСЭВ. — Ты…!



Я только головой покачал и усилил напор. А всего через несколько секунд у мага в панике расширились глаза, а из горла вырвался неверящий вскрик.
— Нет!
— Хисса, твоя очередь, — не слушая воплей, велел я, убрав руку, а затем снова наклонился к самому к лицу «светлого» и ровно повторил:. — Так кто из вас лидер? Ответишь сам или тебе помочь?
— Хр-р-р… — просипел парень, которому милая девушка-насм, не дожидаясь ответа, жестоко заломила сломанную руку. Раздался мерзкий хруст, которому сопутствовал истошный крик, но я его просто пропустил мимо ушей, насмы даже бровью не повели, и только сидящий рядом с первым беспомощный пленник нервно дернулся, когда на него брызнуло кровью.



— Кто из вас? — не повышая голоса, в третий раз спросил я, уверенно гася все попытки мага заглушить безумную боль и доламывая его слабеющую волю. — Отвечай: кто лидер тройки?
Парень закатил глаза и забился в цепких руках убийцы, изо рта у него пошла кровавая пена. А потом он, наконец, не выдержал:
— Н-н-е-ет…
— Хорошо, — я тут же отстранился, знаком велел Хиссе отпустить парня, и тот мешком свалился под ноги своему приятелю, судорожно хватая ртом душный воздух и бездумно скребя скрюченными пальцами пол.



— Теперь ты, — я обернулся ко второму претенденту, лицо которого мгновенно залила смертельная бледность. До него, наконец, дошло, что шутить с ними никто не будет. Наглядная расправа с соседом доказала это лучше всяких слов.
Он, правда, оказался не робкого десятка и, упрямо сомкнув зубы, запоздало додумался промолчать. Но добить его было лишь делом времени. Еще один знак, короткий вскрик, и стоящий за спиной мага насм повторил неприятную процедуру. «Светлый», надо признать, все равно пытался сопротивляться — я потратил на него целых полминуты, прежде чем доломал остатки его защиты. Но зато и ответ меня порадовал больше.



— Это не я, — обмякнув в руках насмешника, бессильно уронил голову маг. Бледный, мокрый от пота, с тяжело вздымающейся грудью, где из полученной еще раньше раны торчали осколки ребер и внутри что-то неприятно свистело и булькало. — Я только… исполнитель…
— Молодец, — сухо похвалил его я и повернулся к последнему из тройки. — Значит, это все-таки ты…
Тот искривил разбитые губы в злой усмешке.
— С чего ты взял? Может, они соврали?
— Лог? — на мгновение обернулся я к насму, и тот без лишних слов продемонстрировал скривившемуся магу амулет правды, победно сияющий зеленым огоньком. — Эти двое чистые?



— Уже да, — бесстрастно подтвердил насм.
— Тогда не будем их мучить. Пусть идут.
На лице старшего промелькнуло удивление, смешанное с недоверием, но короткий свист ударивших почти одновременно клинков на корню перечеркнул едва зародившуюся в нем надежду. Убивать магов надо уметь — если не сделать этого правильно, мятежный дух еще долго может витать над местом своей гибели и пытаться воплотиться для свершения мести. Но насмы знали свое дело: обезглавленные тела в последний раз дрогнули и затихли, залив пол свежей кровью. Теперь ни поднять их, ни вернуть души обратно не сумел бы даже лучший в мире некромант.



В этом я готов поклясться собственным посмертием.
— Т-ты… — сглотнул оставшийся в живых маг. Потом резко вскинул голову, и промелькнувшая в его глазах горечь мгновенно сменилась жгучей ненавистью. — Как ты мог?! Ты же «светлый»!
— Ты тоже. Но это не помешало вам воткнуть нож в беззащитного старика.
— Он был опасен!
— А я разве нет? — по-змеиному тихо прошипел я, подойдя к нему вплотную, и «светлый» внезапно осекся.
А я впервые ему улыбнулся — ласково, по-отечески покровительственно, после чего чуть сдвинул капюшон и посмотрел почти в упор.



— Кто ты? — едва слышно прошептал немолодой уже маг, завороженный клубами вьющейся в моих зрачках Тьмы. В его голосе, наконец, появился… не страх… пожалуй, что все-таки не он. Скорее, это было благоговение, смешанное с тихим всепоглощающим ужасом. Потому что я был готов поклясться — никогда в жизни он не мог себе представить «светлого» мага, из которого неистово рвалась «темная» сила. — Кто ты такой?!
Добившись нужного эффекта, я отодвинулся.
— Кто поручил вам слежку? — властно спросил, одновременно с этим давя на пленника ментально. — Кто велел избавиться от старика?



— Ты… не сможешь… — нервно облизнул губы маг, почувствовав, как прогнулась его защита. — Со мной у тебя не выйдет… это невозможно… все менталисты в Гильдии наперечет, а я тебя даже не знаю!
Я не стал спорить — просто смел все его блоки одним движением, опустошив при этом спрятанный в мантии накопитель. Разметал хлипкую защиту, вызвав судорожный вздох и вполне понятную попытку отшатнуться. Однако разум пока не тронул. Только обозначил разницу в уровнях и требовательно повторил:
— Так кто?



— Я… не стану отвечать, — мотнул головой упрямец. — Можешь меня резать на куски, но я не буду говорить… с убийцей…
Я только усмехнулся.
— Будешь. Куда ты денешься… Хисса?
Девушка, скользнув вперед с окровавленным клинком в руке, выжидательно на меня посмотрела. И, готов поклясться, что в ее темных глазах появилось неподдельное любопытство! Кажется, ей действительно стало интересно, как я заставлю говорить этого непонятливого мага: языком грубой силы или же… как-то иначе.



— Я отдам этого смертного в твое полное распоряжение ровно на две минуты или до тех пор, пока он не пожелает говорить добровольно, — спокойно пообещал я. — Можешь сделать с ним все, что захочешь, за исключением убийства. Фантазия у тебя, как мне кажется, отличная. Поэтому разрешаю испробовать на нем все известные пытки, которые несколько дней назад ты мечтала испробовать на мне. К тому моменту, когда закончится время, он должен быть жив, вменяем и способен отвечать на вопросы. Справишься?



— Ус-словия? — то ли прошипела-то ли прошептала она, пристально изучая меня из-под капюшона.
— Ты откроешь ему свое лицо.
— Ус-с-ловия приемлемые, — хищно улыбнулась насма и быстрым движением откинула капюшон.
Надо было видеть в этот момент физиономию «светлого»: он аж посерел весь при виде покрытой сложной татуировкой кожи девушки, потом побелел, позеленел, чуть не задохнулся от правильной, молниеносно озарившей его догадки. Недавно полыхающие в его глазах презрение и нерушимая уверенность мгновенно испарились. Из горла вырвался какой-то сдавленный полувсхлип-полустон, а потом он перевел взгляд на остальные «плащи» и, не дожидаясь, пока расплывшаяся в предвкушающей улыбке Хисса достанет нож, истошно заорал:



— Я СОГЛАСЕН!!!
Я благодушно кивнул.
— Всегда знал, что вы — разумный человек, коллега… как, говорите, вас зовут?
— Мастер Локса Ррит, — обреченно сознался маг, кинув затравленный взгляд на недовольно нахмурившуюся насму. — Магистр «светлой» Гильдии. Доминирующая стихия — Огонь.
— Приятно познакомиться, — вежливо отозвался я и, подвинув поближе чудом уцелевший стул, присел напротив. — Вижу, что теперь наша беседа станет намного более продуктивной…

***



— Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, — бесстрастно обронил Лог, когда на пол с тихим стуком упало третье обезглавленное тело. — Убийство магов такого уровня не останется незамеченным. Их наверняка будут искать.
Я проследил за тем, как он вытирает об одежду убитого меч, и поднялся со стула.
— Не сомневаюсь. Поэтому сейчас мы тихо уйдем и даже не будем сжигать здесь все дотла.
— Почему? — внезапно подала голос Хисса, которая на протяжении всей беседы исправно служила пугалом для торопливо бормочущего «светлого» и в нужных местах умело нагнетала обстановку. — Если мы уничтожим тела, их могут искать очень долго. Огонь скроет все следы.



— Не все, но дело не только в этом. Эти маги — слаженная боевая тройка, работавшая здесь по приказу сверху. Тот, кто их отправил, совершенно точно знает, где нужно будет искать. И, едва к дознавателям поступит информация о пожаре, отправит сюда сведущих людей, чтобы разобрались в происходящем.
— Они и так тут появятся, — буркнула девушка, со стуком задвигая свой клинок в ножны. — Ты же не думаешь, что факт убийства магов можно будет утаить?
— Нет, конечно. Но дознаватели прибудут только утром, а то и к полудню, когда эта троица не вернется с обещанным докладом.



— И что же изменится за эти несколько часов?
Я только улыбнулся.
— Многое. Во-первых, успеют подвыветриться эманации смерти, от которых тут сейчас можно задохнуться. Во-вторых, беспрепятственно уйдут души «светлых», которые по истечении двух-трех часов не сумеет зафиксировать даже опытный заклинатель. В-третьих, перестанет работать противоядие, благодаря чему приезд дознавателей ознаменуется некоторой суетой и непрогнозируемым количеством совершенных ошибок. Спасая свои шкуры, они непременно воспользуются магией, и вот она-то и уничтожит те следы, которые никогда не сумел бы прикрыть огонь.



— Что за противоядие? — тут же насторожился Лог, вычленив из сказанного самое важное.
— От чего? — моментально сделала стойку и Хисса.
Я укоризненно на них посмотрел.
— Господа, ну вы что, в самом-то деле? Неужели кто-то из вас решил, что некие злодеи могли безнаказанно войти в логово одного из лучших в Сазуле знатоков редких ядов, у которого когда-то брали уроки даже придворные маги?
Насмы на мгновение замерли, а потом недоверчиво посмотрел на мертвого Модшу.



— Он? — удивленно пробормотала девушка. — Лучший?!
Я дипломатично кашлянул.
— Один из… но, опять же, не в этом дело. Ты обратила внимание на то, как разбросаны вещи? Столы опрокинуты, колбы разбиты, ящики в шкафах выдвинуты беспорядочно… а вот на стоящих ближе ко входу полках пробирки даже не тронуты. Тебе ни о чем это не говорит?
Насма растерянно моргнула.
— Хочешь сказать, кавардак тут устраивали с умыслом?
— Конечно. Причем сделали это не гости, а сам Модша, — усмехнулся я. — Именно он опрокидывал пробирки в строго определенном порядке, по мере того, как пятился в свою каморку, оставляя между собой и вошедшими целую полосу препятствий. Кому как не ему знать, насколько здесь стало опасно? Жаль только, что от ножа в спину это знание его не уберегло. Но в остальном можете мне поверить — я хорошо знаю его привычки. Как и то, что зеленоватый оттенок разлитого на полу эликсира получается лишь после того, как в него добавить одну весьма ценную настойку, да еще и в строго определенных количествах. Думаю, «светлые» этого сделать при всем желании бы не могли — сок дерева сого слишком дорог, чтобы расходовать его таким варварским способом. А вот для того, чтобы защитить свою жизнь, подходит вполне. Кстати, постарайтесь не наступить в эту лужу — у нее есть крайне неприятное свойство растворять живые ткани…



Звезда дружно промолчала, но от подозрительного пятна неприятного буро-зеленоватого цвета, разлившегося почти в центре комнаты, постарались отойти подальше.
— Стеллажи тоже не трогайте, — предупредил я. — Лучше вообще ни к чему не прикасайтесь. Модша изобретателен и, как всякий некромант, довольно мстителен. Поэтому, когда увидел «светлых», наверняка рассудил, что если уж ему суждено умереть от их рук, то пусть тогда и убийцы помучаются. На полу я только навскидку вижу как минимум три колбы, содержимое которых обладает свойством повышенной летучести и почти моментально оседает в легких. По отдельности особого вреда они не приносят. Но вместе, смешанные в определенных пропорциях, превращаются в то, что когда-то называли «летучей смертью» и использовали с вполне понятными целями. Если вас интересуют подробности, то замечу, что дня через два одно из этих веществ начинает разъедать мягкие ткани легких, постепенно аррозируя сосуды и где-то через сутки вызывая обильное кровотечение. Второе препятствует свертыванию крови, третье блокирует магические способности и уменьшает эффект от исцеляющих заклятий… думаю, не надо пояснять, почему лет сто назад Совет магов запретил ее использование?



Наемники машинально опустили взгляды на обширные лужи под ногами, а потом озадаченно переглянулись.
— Хочешь сказать, что «светлые» успели надышаться этой гадостью?
— Не только ей, — невозмутимо ответил я. — Помимо «летучки» тут хватает и других сюрпризов, которые, единожды коснувшись живого тела, приводят к его медленной и мучительной смерти. Эффект у них отсроченный и нестабильный, поэтому время его проявления всегда разное, что делает эти яды очень востребованными. Часть из них вызывает прогрессирующее разложение кожи с образованием глубоких язв и отслойкой верхнего слоя — люди гниют заживо, и никакие заклинания от этого не спасают. Какие-то сразу всасываются и действуют изнутри. Некоторые вызывают стойкую лихорадку и бредовые видения… в общем, приятного мало. У всех этих ядов есть только одно общее свойство — они одинаково нейтрализуются. Вот этой неприметной жидкостью, которую Модша всегда хранит возле дальней двери.



Я подошел к одной из полок и снял оттуда еще одну пробирку с совершенно прозрачной жидкостью — точную копию той, которую разбил совсем недавно над телом старого друга.
— Еще более редкая вещица, — покачав ее в ладони, вполголоса заметил я. — И стоит примерно как половина королевского дворца… этой разработке лет шестьдесят. Уникальная штука, которая, если поставить ее на поток, способна резко испортить показатели работы Гильдии убийц. Но о ней мало кто знает, потому что смесь эффективна только против того набора ядов, что я перечислил, работает лишь в первые минуты после отравления, имеет небольшой радиус действия и довольно быстро выветривается. К тому же Модша, отдавая дань ее создателю, поклялся хранить его тайну вплоть до самой смерти.



— Ну и глупо, — невозмутимо заметила Хисса, посмотрев на мертвеца с толикой раздражения. — Хотя свое обещание он, похоже, выполнил. Но откуда ТЫ узнал, что противоядие хранится именно там?
— Модша верен своим привычкам…
Я снова посмотрел на мертвого старика и мысленно вздохнул. Предупреждал же дурака, что защита тут ни к демонам! Сколько раз советовал усилить охранные заклинания и повесить хотя бы парочку атакующих! Он каждый раз отмахивался, заверяя, что и так ему ничего не грозит. Потом ворчал, считая, что на него никто не позарится. И все приговаривал, что, мол, о чем волноваться, если после смерти хуже все равно не станет… а что в итоге? Как раз та дурацкая ситуация, когда вроде и появился повод злорадно сплюнуть типа «я же говорил!», да только желания никакого нет.



— Подожди, Невзун, — вырвал меня из некстати нахлынувших воспоминаний Лог. — Я хочу понять: яд-то на тебя подействовал или нет?
— Подействовал, конечно. И на вас тоже. Кстати, учти на будущее: «летучка» работает на любом живом существе. Так что не обольщайся насчет своих уникальных возможностей — отравить вас все-таки можно.
Я аккуратно снял с полки оставшиеся пробирки, бережно убрав их в свою сумку, а одну, поколебавшись, все-таки бросил недоверчиво нахмурившемуся насму.
— Держи. Может, когда-нибудь скажешь мне «спасибо» за то, что я избавил вас от неприятностей.







0 Комментариев и отзывов к аудиокниге Некромант на охоте - Лисина Александра

  • Главная
  • Правообладателям
  • Контакты
Не работает аудиокнига? Отключи Adblock. Читать >>>