» » Некромант на охоте - Лисина Александра

Жми, тут можно >>> Аудиокниги слушать онлайн
бесплатно

Некромант на охоте - Лисина Александра

+11
Некромант на охоте - Лисина Александра

Скачать книгу Некромант на охоте - Лисина Александра бесплатно



Резко выпрямившись, я отошел от стола и в задумчивости окинул глазами два неподвижных тела. Второго я тоже обязательно проверю — надо убедиться, что первый ни о чем существенном не умолчал. И надо успеть с этим до рассвета. Но Лог сейчас важнее…
Как же быть?
Внезапно в коридоре раздались быстрые шаги, и кто-то уверенно распахнул тяжелую дверь.
Я поначалу не особенно встревожился — Алес знал, где меня искать, — поэтому не торопился оборачиваться. Только подивился про себя, что он так быстро управился с де Региллем. До соседней камеры, правда, недалеко, но криков и проклятий я до сих пор так и не услышал. Поэтому столь ранее появление могло значить лишь то, что парнишка потерпел поражение.



Жаль… мне казалось, он способнее.
— Невзун? — застал меня врасплох напряженный голос Верии.
Твою ж… она-то тут откуда взялась?! Да еще так некстати?!
Я, как ужаленный, обернулся и замер, наткнувшись на жесткий, прицельный взгляд девочки, внимательно изучающей мою замечательную, подробную, тщательно продуманную иллюзию. Пленник на столе тоже затаил дыхание, кажется, уловив в голосе ворвавшейся внутрь адептки что-то важное. Сама же Верия, не обращая на него никакого внимания, быстро вошла и, прежде чем я успел возразить, твердо заявила:



— Я тебя искала. Извини, что прервала — хотела спросить, что ты планируешь делать с этим «светлым»?
Я заколебался. Сказать правду нельзя — пленник был мне нужен, а соврать вряд ли получится, с ее-то талантами ложь распознает влет.
— Эм… да я, собственно…
— Этот один из тех, кто пытал Верена? — недобро сузила глаза девочка, и пленник на столе ощутимо напрягся. Я, признаться, тоже — не хотелось бы раньше времени показывать юной мэтрессе свои таланты в области пыток. Иллюзия иллюзией, но, если она не дура, быстро додумает остальное и, скорее всего, ожесточится, испортив мне всю игру. А мне было очень важно, чтобы «светлый» открылся до конца. Почти так же, как и то, чтобы к моменту выпуска из Академии одна молодая мэтресса не успела слишком сильно зачерстветь душой. Отмороженная маньячка в Гильдии некромантов это, знаете ли, скверное приобретение. Но говорить правду…



— Да, — осторожно ответил я, не зная, как реагировать на такое заявление. — Ты как меня нашла?
— Ауру почувствовала, когда вы вернулись. И проследила до подземелий. Вход ты мне в прошлый раз сам показал.
— Видимо, зря я это сделал. Что собираешься предпринять?
Так. Если она сейчас раскричится и обвинит меня в неоправданной жестокости, я с ней больше дел иметь никаких не буду. Если пожелает присоединиться и начнет упиваться чужой болью, тем более надо будет побыстрее от нее избавиться. Стереть память и все дела. Однозначно. Да и таланты ее меня несколько… напрягают.



Верия, внимательно осмотрев распластанного на столе пленника, накрытого ОЧЕНЬ качественной, практически идеальной иллюзией, слегка побледнела, но потом неожиданно прямо взглянула мне в глаза и четко проговорила:
— Просто хотела уточнить: тебе помощь нужна?
Я слегка расслабился.
— Нет, спасибо. Сам справлюсь.
— Ладно, — ничуть не расстроилась она. — Тогда пойду подыскивать место, куда можно спрятать труп.
После чего резко развернулась и направилась к выходу. На самом пороге, правда, обернулась, стрельнув в сторону пленника одним-единственным взглядом, после которого я проникся к маленькой актрисе искренним уважением, и нейтральным тоном добавила:



— Не задерживайся долго — я там травяной настой заварила. Будет жаль, если он остынет.
И только тогда ушла.
Я проводил ее гордо выпрямленную спину довольным взглядом, едва сдерживаясь, чтобы не расхохотаться. Во дает… кремень, а не девка! Про иллюзию не поняла, «развороченное» нутро «светлого» рассмотрела в подробностях, зрелищем разлитой вокруг кровищи впечатлилась до тошноты, но от расспросов все-таки удержалась. Да еще и подыграла мне напоследок — вон, парнишка глаза закатил, сейчас сознание потеряет.



Решено: магистром ее со временем сделаю. Заслужила!
Скалясь, как голодный упырь, я решил пока обождать с вызовом насма и, стремясь закрепить успех, снова повернулся к качающемуся на грани обморока пленнику.
— Ну что ж, с местом погребения проблем больше нет… так на чем мы там остановились?



Глава 5


«Противники, соратники… иногда одинаково утомляют и те, и другие».
Полководец.



Когда я вышел, Верия терпеливо поджидала снаружи и, прислонившись спиной к стене, тревожно сжимала кулачки. Не знаю, зачем она осталась, но, судя по застывшему на ее лице выражению, явно не для того, чтобы высказать свои претензии.
Поймав ее вопросительный, почти умоляющий взгляд, в котором горело тщательно скрываемое беспокойство, я прикрыл поплотнее дверь и понимающе улыбнулся: иллюзию я с себя снимать не стал — еще с де Региллем разговаривать, так что моя физиономия выглядела страшненько. Мертвенно-бледная, вся в брызгах крови, которые изумительно гармонировали с багровыми потеками, украшающими мои руки до самых локтей…



— Испугалась?
Девочка пугливо отвела глаза.
— Н-нет. Просто жду — вдруг там надо будет… убрать?
— Не надо, я не сорил.
— А как же они? — вскинула на меня недоверчивый взгляд Верия и на мгновение задержалась на «испачканной» рубахе. — Ты их…?!
— Сейчас они крепко спят и будут помнить только то, что никого так и не догнали.
Она незаметно перевела дух.
— Значит, полы мыть не надо? Уф! А я уже забеспокоилась, хватит ли воды!
— Ты правда стала бы там мыть? — снова улыбнулся я, стараясь не думать о том, как это выглядело со стороны. — Даже если бы залил полы кровью до щиколоток?



Девочка на мгновение сжала зубы, а потом… мрачно кивнула.
— Надо же, — усмехнулся я. — Странное ты существо: сперва меня испугалась, потом обманула, затем попыталась шантажировать, а теперь предлагаешь покрывать, хотя мгновение назад почти поверила, что видишь перед собой убийцу…
— Я хочу быть полезной! — упрямо топнула ногой Верия, смешно нахмурив тонкие бровки.
— Даже если это будет опасно? — вкрадчиво уточнил я, внимательно изучая ее лицо. — Или неприемлемо лично для тебя? Как ты думаешь, что ты увидишь в комнате, если заглянешь туда сейчас?



Верия сглотнула и поспешно опустила взгляд, чтобы не видеть мою жуткую рожу.
— Н-не знаю…
— Вот именно. А если бы я убил тех двоих? Что бы ты сказала, если бы нашла там два еще теплых трупа? Так же предложила бы свою помощь? Снова пошутила насчет укромного места для их упокоения?
— Я не шутила, — тихо сказала она, расстроенно шмыгнув носом. — На третьем уровне есть один тупичок… достаточно большой, чтобы там поместились тела. Если его замуровать, никто и никогда потом не найдет… а от запаха можно и заклинание наложить.



Удивленно хмыкнув, я приподнял одну бровь.
— Значит, ты все-таки посмотрела?
— Да! — девочка снова топнула ногой и, будто решившись на что-то, с вызовом вскинула голову. — Я держу свое слово! Всегда! Если сказала, что буду помогать, значит, так и сделаю! Я тебе верю, ясно?! Несмотря ни на что! А ты, Невзун, сможешь хотя бы раз поверить МНЕ, а?!
Я вздохнул.
— Вот упрямая… может, тогда все-таки заглянешь внутрь?
— И загляну! — пригрозила она, сердито сверкая глазами. — Что бы ты ни сделал, они заслужили наказание! Я так считаю! Вот! И меня не напугать видом расчлененных трупов с выпотрошенными внутренностями!



— Да не трогал я их, — устало отмахнулся я — работать с чужим сознанием, да еще дважды, было нелегко. Если бы не полные до краев накопители, уже свалился бы. Все-таки практики в таких делах у меня маловато. — Просто незачем было. Хватило и того, что напугал до мокрых штанов. Пара иллюзий, немного пафоса, соответствующий антураж… жаль, что они так мало знали. Теперь их надо снова одеть и доставить обратно к полигону. Справишься?
Девочка удивленно вздрогнула.
— Я?
— Ну, ты же хотела помочь?



— Да, — облегченно выдохнув, несмело улыбнулась она. — Конечно, справлюсь. Только одной мне не дотащить их до портала — тяжелые.
Я понимающе кивнул.
— С переносом мы тебе поможем. Но остальное — на твоей совести.
— Договорились, — окончательно повеселела упрямица и, не дожидаясь, пока я передумаю, забежала в комнату, откуда почти сразу донесся удивленный возглас:
— Ой! Гираш, ты их что, даже вылечил?!..
Сокрушенно вздохнув (все-таки не поверила!), я поправил сбившийся ворот рубахи и, дойдя до соседней двери, без предупреждения вошел.



— Ну? Как у вас тут дела?
На мой голос обернулся только Алес — раскрасневшийся, раздраженный и, судя по всему, не слишком довольный ходом переговоров. Он стоял возле секционного стола, судорожно сжимая кулаки и, кажется, испытывая просто непреодолимое желание пустить их в ход. Поскольку калечить прикованного к столу де Регилля я ему категорически запретил, а другими методами на него, видимо, подействовать не удалось, в данный момент «темный» находился в состоянии неразрешимого противоречия. Впрочем, с фантазией у Алеса, как я уже успел убедиться, было не очень, поэтому дальше угроз и обещаний дело не зашло.



Ничего. Сейчас мы это исправим.
Когда я приблизился к столу, юный графенок, надежно зафиксированный с помощью цепей и браслетов, только презрительно скривился.
— И ты тут, Невзун… снюхался с этими падальщиками, да? Небось, обломали тебе зубы наши старшие? А теперь примчался за помощью этого недоумка, чтобы прыгать вокруг них уже на пару?
— Да ну, о чем ты говоришь? — пренебрежительно отмахнулся я. Так, чтобы он увидел мои руки. — Были бы твои дружки настоящими магами, продержались бы дольше. А тут только брюхо им вспорол и кишки на жезлы намотал, только во вкус вошел, как эта парочка попыталась сознание потерять. Привел одного в чувство, провел небольшое практическое занятие на тему ампутации концевых фаланг пальцев, как его блевать потянуло. А после… стыдно признаться!.. он с чего-то решил, я скальп снимать не умею! Представляешь? Это я-то, потомок некромантов в —надцатом поколении, который еще в детстве собственноручно обкорнал добрую половину отцовских слуг! Пришлось ребятам доказывать очевидное, но твой приятель так и не дождался результатов — обмяк прямо у меня на руках… срамота, одним словом. У меня крестьяне и то выносливее.



— Вранье, — остановив взгляд на моих окровавленных предплечьях, дрогнувшим голосом отозвался де Регилль. — Ничего ты им не сделал!
— Ничего особенного, — согласился я, ненадолго склонившись над привязанным пленником и дав ему возможность разглядеть свою живописную физиономию. — Просто продемонстрировал, как нужно правильно вскрывать животы, в подробностях рассказал и показал строение всех органов брюшной полости, провел пару интересных опытов на выносливость, напоил алтари в башне до краев… я не говорил, что обычным «светлым» тут неуютно? Ну так теперь сообщаю. Одна жалость — твои друзья слишком быстро сомлели. Я даже разогреться толком не успел. Кстати, Алес! Спасибо, что дождался и не тронул этого сверчка — ты настоящий друг. У меня прям руки чешутся закончить одно небольшое исследование. Не против, если я начну первым?



Алес, прикусив губу, отвернулся и отошел к стене, чтобы пленник не видел его лица. Но игру принял и, подпустив в голос недовольства, фыркнул:
— Вообще-то это у меня завтра практика по Некромантии.
— Ну и что? — удивился я. — Щас закончим тут и найдем тебе подходящий труп.
— Зачем мне труп, когда есть здоровое тело? — перехватив мой выразительный взгляд, мрачно осведомился «темный». — Знаешь, как редко выпадает такая возможность? Преподы ведь жадные — свежачок никогда не предложат. А у меня на руках целый неосвоенный «Практикум» лежит, который, между прочим, ты же мне и подарил! Где я еще найду подопытный материал для него, а? Меня, в отличие от «светлых», наружу не отпустят! Никакой практики! Никакого опыта! Я, может, ждал тебя только затем, чтоб совета умного спросить, как этого придурка сохранить подольше живым. Терпел, понимаешь, отвлекал из последних сил, руки себе связывал, чтобы ничего раньше времени не испортить, настроение ему нужное создавал… вдруг он помрет раньше времени, а подлечить будет некому? Вдруг у него мозги закипят раньше времени?! Гляди, какой он сейчас живчик! Знаешь, чего мне стоило привести его в такое состояние?!



Я зевнул.
— Подумаешь, помрет… Верия ему уже могилку подыскала на третьем уровне. Будем надеяться, еще одно тело там поместится.
— Чего?! — искренне опешил «темный». — А она-то откуда здесь взялась?!
— Поучаствовать захотела, — доверительно сообщил я и, услышав снаружи едва различимые, осторожные шаги, незаметно подмигнул растерявшемуся от неожиданности парню. — Способная девочка. Надежная. И любознательная, что вообще прекрасно.
Тот, словно тоже что-то почувствовав, беспокойно покосился на закрытую дверь и вполголоса пробормотал:



— Вот уж никогда бы не подумал… Надеюсь, ты не пожадничал и позволил ей попрактиковаться?
— В меру ее скромных сил, — ответил я совершеннейшую правду, от которой лежащего на столе де Регилля едва не перекосило. — Пора уже набираться опыта, не то до старости доживет, а трупы вскрывать правильно так и не научится.
— Так ты ее только к трупам подпустил, что ли? — с подозрением уставился на меня Алес.
Я сокрушенно развел руками, снова махнув окровавленными пальцами перед самым носом тревожно замершего графенка.



— Увы. На начало она не успела. И вообще, ей пока рано. Это сто лет назад в пыточную направляли уже со второго курса, а сейчас хорошо, если с шестого позволят. Измельчал народ… ох, как измельчал… хочешь, я тебе первые две главы из «Практикума» сам продемонстрирую?
— Будешь препарировать легкие? И печень? Ты?! — недоверчиво переспросил «темный», а потом обеспокоенно уточнил: — А тело мне не испортишь?
— Я его потом подлечу, — клятвенно пообещал я, сделав вид, что не заметил, как побледнел пленник. — А ты затем вскроешь заново, идет?



Алес с сомнением подошел, потыкал пальцем в бледное до синевы «тело», словно внимательная хозяйка, проверяющая готовность блюда. Скептически поджал губы. Посопел для приличия. Помялся, доводя тем самым пленника до нужной кондиции. А потом неохотно кивнул.
— Ладно… но только потому, что у тебя опыта больше.
— Договорились. Как у нас дела с алтарем?
— А то сам не видишь, — пренебрежительно фыркнул «темный». — Разумеется, полный порядок! Зря я его, что ли, в твое отсутствие досуха выкачал, чтобы потом побольше влезло? Можешь не стесняться — туда трое таких влезет. Вместе с посмертным выбросом силы. Но учти: если все-таки испортишь, поймаешь для меня другого!



— Не волнуйся, все потом наверстаешь. Неужто на нас с тобой больше «светлых» не останется? — я расплылся в жутковатой ухмылке и, радостно потерев руки, обернулся к де Региллю. — Какое счастье, что у нас есть еще один живой и послушный мертвец! Перстенек твой молчит, подмоги не будет, дружки уже свое получили и спят бесподобным… почти что вечным… сном… до утра времени полно, дежурный на полигоне чем хочешь поклянется, что вы там были одни… ух, до чего я люблю, когда дураки сами себя подставляют! Зато теперь мы тебя приготовим неторопливо, как положено, затем помоем, побреем, разрежем, внутренности достанем…



— Невзун, ты… сумасшедший! — наконец, прорезался голос у нашего пленника, до последнего свято верившего в то, что с ним ничего не сделают.
Я мерзко хихикнул и, подскочив к стене, сорвал с нее самый большой нож. А потом с улыбкой маньяка обернулся и промурлыкал:
— О да. Ты даже не представляешь, насколько…
— Отойди от меня! — сорвался на фальцет граф, когда я, напевая под нос что-то кровожадно-милое, подошел к столу и со знанием дела пощекотал чужое горло остро отточенным лезвием. Легонько так, на пробу, ненароком поцарапав нежную кожу. — Пошел вон! Не смей ко мне прикасаться! А то пожалеешь!



— Бог мой, сколько экспрессии и совершенно неуместной угрозы! — всплеснул руками я, зацепив бедолагу повторно. — И стоило так шуметь? Тебе и больно-то не будет… почти. Я же еще не грею в огне кочергу… что? Алес, уже успел? И щипцы в угли положил? Какой молодец! Но ты же мужчина, граф! Тебя ведь готовили к нелегкой доле аристократа? Ах, не мужчина, а еще только собираешься им стать? Ничего страшного. Будь магом, в конце концов — послужи науке и докажи нам, что в тебе еще не угасла исследовательская жилка!



Для вящей убедительности я потыкал кончиком ножа в бока бешено извивающегося пленника, выбирая самые чувствительные места, затем придирчиво изучил содрогающийся живот и, примерившись, сделал вид, что вот прямо сейчас начну его резать. Одновременно с этим скорчил совсем уж зверскую рожу, выпучил глаза и широко замахнулся.
Это оказалось последней каплей.
— А-А-А-А! — благим голосом взвыл насмерть перепуганный граф, ощутив, как по его коже стекает кровь. — Не НАДО-О-О!
— Да не извивайся ты так, — возмутился я. — А то отрежу ненароком что-нибудь полезное!



— Н-Е-Е-ЕТ! ПОМОГИТЕ! РЕЖУТ! УБИВАЮТ!
— Что? Где?! — неожиданно раздалось негодующее из-за двери, и в комнату, словно только и поджидала подходящего момента, ворвалась Верия, лихо размахивающая огромным ножом. — Кого тут режут?! «Светлого»?! И опять без меня?!
Хех. А я-то все гадал, когда она потеряет терпение?
— Дайте мне попробовать!!! — с ходу сориентировавшись в ситуации, взвыла девчонка, нацелившись острием ножа в находящегося на грани истерики парня. — У меня еще живых ни разу не было! Ну, пожалуйста!!! Я заслужила, убирая за вами трупы!!!



Честное слово, я чуть не заржал в голос, разглядев ее воинственное личико, до ушей перемазанное красной (где только раздобыла?!) краской, сбившуюся набок мантию, сделавшей ее похожей на уродливую каракатицу, и стоящие дыбом волосы, больше подошедшие бы какому-нибудь престарелому умертвию. Бедняжка… как же она таилась, когда бессовестно подслушивала наш разговор! Как торопливо портила себе внешность, старалась поднять волосенки повыше и пожертвовав ради нужного эффекта даже жидкой косичкой! А уж как сверкали ее глаза, наспех подведенные нашедшей в очаге золой… ведьма! Ну как есть — ведьма, да еще и полоумная, не хуже нас с Алесом!



Кстати, посмотреть на Алеса тоже было приятно: ошарашенно разинутый рот, из которого вылетали какие-то нечленораздельные звуки, диковато выпученные глаза, в шоке уставившиеся на нашу маленькую соучастницу, растерянно опущенные руки, из которых чуть не вывалился снятый со стены второй нож… да уж, смогла юная мэтресса нас удивить. Не зря де Регилль при виде нее вздрогнул всем телом, забился в путах, как мотылек в паутине, и, окончательно утратив самообладание, безуспешно попытался рухнуть со стола. Волосы на его голове моментально встали дыбом, из горла вырвался хриплый клекот, а в глазах поселился неподдельный ужас, смешанный со стремительно набирающей силу паникой.



— Вы больные! — сообразив, что от фурии, воззрившейся на его обнаженное тело взглядом голодного вурдалака, спасения точно не будет, заверещал он и судорожно забился в цепях. — Спасите! Кто-нибудь! Они меня жизни лишают!!!
— Вы что, ему рот заклеить не могли? — возмущенно обернулась к нам Верия, снова взмахнув ножом. — Он же сейчас всю башню перебудит!
— А-А-А! — послушно перешел на ультразвук заметавшийся на столе графенок. — «Темные» твари! Уничтожу вас всех! Давить вас надо было еще тогда! Убийцы! Упыри! Будьте вы про…!



Опомнившись, я быстро наклонился и аккуратно ткнул дурака рукоятью ножа в висок. А когда потерявший сознание граф заткнулся и обмяк, облегченно перевел дух и негромко пробормотал:
— Фух. Хватит с меня проклятий. Не хватало еще, чтобы всякие «светлые», начитавшись безвкусных книжек, испортили вам ауры…
Во внезапно наступившей тишине я деловито проверил пульс у потерявшего сознания «светлого». Убедился, что тот особенно не пострадал. Сделал отмашку растерявшемуся от неожиданного окончания спектакля Алесу, чтобы перестал стоять истуканом и занялся уборкой, а затем с упреком обернулся к мнущейся на пороге девчонке:



— Ты зачем влетела без предупреждения? Не могла для начала устроить сцену снаружи, чтобы поменьше шокировать клиента? А если бы он разрыв сердца получил с перепугу? Или вдруг бы у него мозги перемкнуло?
Под моим строгим взглядом девочка смущенно опустила ресницы и поспешно спрятала за спину нож.
— Извини. Мне просто показалось, что это будет уместно… я не вовремя?
Пришедший в себя Алес не удержался от смешка, а я, напротив, демонстративно посуровел.
— А лицо зачем разрисовала?



Она смутилась еще больше.
— Для большего эффекта. Я там поранилась… чуть-чуть… и кровью своей, чтобы правдоподобнее… он же должен был поверить, что мы это всерьез?
МЫ?!
Я на мгновение опешил, а Алес, не выдержав, все-таки расхохотался.
— Ну ты даешь! И не жалко было лезвием в руку тыкать ради этого дурака? Иди теперь, в порядок себя приводи, чудо. На тебя же без слез не взглянешь… кстати, Гираш, ты был прав — она действительно способная!
— Предлагаешь взять ее в банду? — мрачно пошутил я, откладывая свой нож в сторону.



— А то! У меня, как ее увидел, у самого сердце в пятки прыгнуло! А де Регилль так вообще… Вер, я в восторге! Честное слово, ты была бесподобна!
Девочка расцвела от похвалы, как маков цвет, и отчаянно покраснела. А вместе с тем так же отчаянно оробела, словно впервые в жизни услышала комплимент.
— Так я тогда пойду, можно? У меня еще один из этих… не одетый лежит.
— Иди, — мысленно вздохнув, разрешил я, а Алес согласно кивнул. — Только имей в виду — инициатива наказуема, так что, если нас поймают, ты будешь отвечать по всей строгости. За соучастие.



— Не поймают, — без тени сомнений заявила Верия. — Ты обязательно что-нибудь придумаешь, и мы благополучно выкрутимся.
Я только хмыкнул. А она, отвернувшись, шустро умчалась, свято веря в то, что сейчас сказала, и не держа даже мысли о том, что я могу ошибиться.

***
— Занятная история, — задумчиво обронил Нич, когда я, заявившись к себе после полуночи, поделился добытой информацией. — Вернули, значит, мальчишек туда, откуда взяли… насчет организатора они, конечно, могут ошибаться — необязательно ему тут присутствовать лично. Однако как минимум одно доверенное лицо у их «учителя» здесь имеется. Вероятнее всего, именно среди преподавателей.



— А кандидатуру ректора ты совсем не рассматриваешь? — осведомился я, с наслаждением вытянувшись на постели и, достав из кармана пустой накопитель, принялся лениво перегонять энергию из себя в него и обратно.
— Я слежу за ним почти постоянно — за все время, что мы здесь, он никуда не отлучался и никакой информации «светлым» не передавал. Работает только в кабинете. Преподает старшим курсам. Тайных бесед ни с кем не проводит и по подземельям среди ночи не шастает. Так что вероятность его участия в этом деле сравнительно небольшая.



— А остальные?
— Вот уж чего не знаю, того не знаю, — недовольно буркнул таракан, устраиваясь на своей подушке. — За всеми сразу не уследишь. А твоих призраков они быстро заметят: Томасу до хорошего шпиона еще ох как далеко. Так что нам придется самим проверять каждого, тогда как времени, если ты помнишь, и без того в обрез.
Я неохотно кивнул.
— Оракул дал неутешительные сроки. Насмы пока не определились, но вряд ли это надолго. Так что у нас с тобой есть месяц. Максимум два, чтобы вдумчиво поискать гниль в Совете. А дальше события понесутся вскачь, и мы почти не будем успевать вмешиваться.



— А у тебя все еще с даром — беда! — в своей манере сварливо заметил Нич.
— Ты прав. Но быстрее прокачивать его я не могу — это будет слишком заметно. И без того пришлось напроситься на досрочный экзамен у ректора, чтобы излишне быстрый скачок в развитии можно было объяснить усиленной подготовкой. С подростками, особенно «светлыми», такое часто случается. Поэтому я постоянно хожу как минимум наполовину опустошенный. По полдня демонстративно провожу за книгами, чтобы хоть как-то объяснить свой интерес. Нагло спорю со всеми, кто подвернется под руку. Вылезаю везде, где только можно, чтобы показать учителям, какой я умный. Вон, Рух уже косо посматривает, хотя я старательно истощаюсь на каждом занятии и все время корректирую наложенную тобой иллюзию на ауру. Де Фоль этим утром вообще решила ее проверить, будто ее что-то насторожило. Правда, увидеть она ничего так и не смогла — я хорошо знаю уровень ее возможностей, однако это лишь до тех пор, пока я не буду вынужден вложить в защиту больше сил, чем сейчас. Нарди пока увлечен нашими спорами по поводу старого рунного алфавита и ничего не замечает. Он, хвала небесам, исключительно теоретик, которому интересны только формулы, но и до него скоро начнет доходить. А что будет дальше?



Таракан, повозившись на подушке, наконец, улегся с комфортом и сладко зевнул.
— Но ты не сможешь скрывать свой уровень вечно.
— Да, — с сожалением признал я. — Но дар прогрессирует слишком быстро. Намного быстрее, чем мы с тобой рассчитывали. Однако и искусственно замедлять его развитие нельзя — падающую с гор лавину не остановишь хлипким забором. Приходится рисковать и таскать с собой накопители. Днем раскачивать «светлую» половину, по ночам — «темную»… как думаешь, сколько пройдет времени, прежде чем иллюзия станет заметной?



Таракан недовольно засопел.
— Где-то около месяца, судя по твоим успехам…
— Вообще-то две седмицы, — тяжело вздохнул я. — Я на днях подсчитал. При таких темпах прироста резерва у меня просто не получится скрывать ее дольше. При слабой подпитке она истончится сама, став для меня бесполезной, а при сильной — начнет ощутимо влиять на магический фон, что в нашей ситуации почти одно и то же.
— Тогда экзамен — единственный вариант, — с таким же тяжелым вздохом согласился Нич. — Но тебе придется открыть часть своих возможностей, умудрившись сделать так, словно это случилось уже на пределе сил.



— Я знаю, — невесело улыбнулся я. — Тут самое важное, чтобы «предел сил» оказался настоящим. Собственно, я могу это устроить. Проблема в том, что такой фокус единовременно можно провернуть лишь для одной стороны дара. А поскольку «темную» его часть мне показывать никак нельзя, то…
— Ты истощишь ее еще раньше и на время окажешься совершенно беззащитным!
— Именно, — мрачно подтвердил я. — Поэтому после экзамена тебе придется быть неподалеку, пока мои резервы не восстановятся, и пока я не начну снова пользоваться Печатью. Но на этом мы потеряем несколько драгоценных дней.



— Может, тебе насма к этому делу припрячь? — вдруг встрепенулся Нич. — Ты, кстати, его нашел?
— Нет. Не успел еще. Не при детях же его вызывать?
— Давай тогда в замок вернемся, — еще больше оживился таракан. — Прямо сейчас. Там и вызовешь. И вообще, ему можно велеть проследить за преподами! Он справится с этим гораздо быстрее.
Я поморщился.
— Лог — не собака, чтобы науськивать его на кого-то, хотя идея заманчивая. Плохо то, что Рух, скорее всего, уже нашел способ, как отслеживать перемещение насмов на территории Академии. Хотя бы примерно. Так что незаметно разгуливать и, тем более, следить за учителями они не смогут. Другое дело, что я могу им поручить пробежаться по Тисре и окрестностям: большинство преподавателей ведь живет не здесь. Многие имеют дома в столице и в пригородах: работают тут, ночуют там, с мужьями, женами и детьми. Вдруг кто-то из них окажется близок к заказчику уничтожения поглотителя? Думаю, это будет намного полезнее для нас, чем все остальное.



— Не возражаю, — после короткого раздумья согласился таракан. — Но следилки я в коридорах все-таки поставлю.
— Всю Академию ими не обвешаешь, — возразил я. — Следилок не хватит. А основные кабинеты, порталы и подземелье я уже взял под наблюдение. За «светлыми» мы тоже постоянно присматриваем — вдруг с ними снова выйдут на связь? Но для всего сразу у нас слишком мало рук. Кого наблюдателем-то назначать, если тут нужен круглосуточный контроль? Меня снимать с уроков? Тебя отрывать от слежки за ректором? Или кого-то со стороны искать, кому можно было бы довериться?



— Кстати, а почему бы и нет? — вдруг оценивающе прищурился Нич. — У тебя же целая толпа призраков без дела в подземельях мается! Давай их сделаем наблюдателями!
— Хм… — вот теперь пришла пора задуматься и мне. — Хочешь создать единый центр, куда будет стекать информация ото всех следилок, и привлечь для ее оценки Томаса?
— Не только его — пусть все работают! Засадим их в твоем кабинете, и пускай пашут! О, кстати! У меня возникла еще идея! Я тебе прямо сейчас примерную схему могу набросать…



— Давай лучше утром, — устало отмахнулся я. — У меня был трудный день. И завтра намечается не легче. Хочешь, чтобы я и в самом деле заснул на уроках?
— Ты же и так там спишь!
— Не теперь, Нич, — невесело хмыкнул я. — К сожалению, не теперь. Последние дни спать совершенно некогда. Так что дай мне отдохнуть хотя бы пару часов. Впереди еще до-о-олгая ночь…
Таракан демонстративно отвернулся.
— Как хочешь. Следы-то хоть за собой сегодня хорошо замел?
Я вяло угукнул.



— Даже ты не придерешься.
— Тогда спи, — сухо велел старый мастер. — Завтра много дел…



Глава 6


«Злой некромант по деревне гулял — больше живых там никто не видал»…
Детская песенка.
Нич оказался прав — новый день выдался долгим, суетливым и таким же утомительным, как все предыдущие. Да и вечер получился насыщенным — за окном уже давно стемнело, а я так и не нашел времени поужинать. Только и того, что успел засветло вернуться в замок, проверил текущие дела, разобрал скопившиеся бумаги, а теперь отчаянно зевал, стараясь не поддаваться усыпляющему действию барабанящего за окнами дождя.



— Звал? — кратко поинтересовался Лог, бесшумно переступая порог кабинета. Ровно в тот самый миг, когда я уже заканчивал делать последние записи и лениво размышлял о том, куда отправиться ночевать. До собственной спальни было ближе, но я всерьез полагал, что без Нича, который остался присматривать за Лонером и создавать агентурную сеть из призраков, снова просплю начало занятий. Возвращаться же в Академию было откровенно лень — наверняка выспаться не дадут. А я так ценю свое свободное время…



Не поднимая взгляда от стола, я махнул рукой.
— Сейчас освобожусь. Располагайся.
Лог, окинув равнодушным взором многочисленные чучела и стоящие на полках заспиртованные человеческие (и не только) головы в банках, послушно вошел и без стеснения развалился в единственном свободном кресле. Я же, постаравшись уложиться в несколько минут, как можно быстрее закончил записи, убрал бумаги в сторону и, с облегченным вздохом отложив перо, потер уставшие глаза.
— Спасибо, что так быстро. Кстати, остальной звезде мокнуть снаружи совсем необязательно. Дождь не уймется до самого утра, так что пусть заходят и подождут в холле.



— Как скажешь, — ничуть не удивился моей осведомленности убийца и, на краткий миг прикрыв глаза, едва заметно шевельнул губами. А заметив любопытствующий взгляд, понимающе усмехнулся.
Что ж, все правильно: откровенность за откровенность. Я непрозрачно намекнул, что слежу за визитерами от самых ворот, не заморачиваясь на доверии, а он в ответ в очередной раз продемонстрировал свои необычные способности. Разумеется, потом я обязательно расспрошу его насчет мыслеречи или как они там между собой еще общаются, но сейчас мне пока не до деталей.



— Зачем звал? — сразу приступил к делу насм, убедившись, что зря сотрясать воздух я не стану.
— Для вас появилась работа, — подавив зевок, сообщил я.
— Подробности?
— Хочу поручить вам одно хлопотное дело, — достав из ящика увесистый, приятно звякнувший мешочек, я аккуратно положил его на стол. — Мне надо знать, чем преподаватели Академии занимаются вне стен учебного заведения: где живут, как отдыхают, их пристрастия, дурные привычки, круг знакомых…
— Тебя интересует кто-то или что-то конкретное? — мгновенно уловив суть, осведомился насм.



— Пока нет, — покачал головой я. — Нужна картина в целом. И особенно стоит уделить внимание всему странному, необычному и непонятному, что может быть связано с этими людьми.
— Слишком большой объем работы, — озабоченно наморщил нос убийца. — Преподавателей много, особенно если учитывать тех, кто ведет занятия у старших курсов. А точной цели нет.
— Понимаю. Поэтому звезда этим заниматься не будет — я даю вам деньги и время, чтобы нанять необходимое количество компетентных людей. Срок выполнения задачи — два месяца, но предварительные результаты нужны уже через три-четыре седмицы. Полагаю, у тебя имеются нужные связи?



Лог только хмыкнул.
— Не то чтобы связи, но… найдем. Сроки мизерные, однако кое-что и за это время сделать можно. Дополнительные условия будут? Имеет значение, откуда я выкопаю тебе людей?
— Хоть из королевской тюрьмы вытаскивай — источники меня не волнуют. Главное — побыстрее. От них требуется хорошо знать свое дело и ценить мое время. Профессионалы твоего уровня тут без надобности — убивать, скорее всего, никого не придется. Только сбор информации. Ограничения по тратам я тоже не ставлю, но сам понимаешь — моя казна не бездонная. Здесь — предоплата: золотом, камнями и серебром. Остальное выдам, когда и сколько скажешь.



— Хм, — неожиданно прищурился Лог. — Работа, если честно, несложная. И, между нами говоря, нужных людей ты мог бы найти и сам…
Я кивнул.
— Мог бы. Но мне сейчас некогда этим заниматься. К тому же, это — лишь половина дела.
— Что-то еще? — изобразил удивление насм, при этом довольно сверкнув глазами.
Я пододвинул к нему список из двенадцати имен, который только-только закончил обрабатывать.
— Вот это — задача вашего уровня. По сути она схожа с первой, только клиентами являются люди совершенного иного круга. Сроки прежние. Оплата — по факту. Возьмешься?



Насм быстро пробежал глазами мои каракули и без особого удивления хмыкнул.
— Так и знал, что ты ненормальный… при всем моем к тебе уважении, Невзун, должен заметить, что для одной звезды это — невыполнимое задание. Проследить даже за одним-единственным архимагом не всегда удается незаметно, а ты предлагаешь нам за пару месяцев оприходовать весь Совет!
Я вопросительно изогнул бровь.
— Это проблема?
— Да как тебе сказать… тебе напомнить, что некоторые имена находятся сразу в обоих списках?



— Их всего три, — невозмутимо отозвался я, складывая руки на груди. — Мастер Фалькус Умдобр, леди Ларисса де Ривье и маркиза Лилитана де Ракаш. Причем дамами придется заняться именно вам.
— А господина ректора ты решил оставить для себя? — съязвил убийца и, отложив бумагу, скептически фыркнул. — Невзун, ты что, действительно думаешь, что нам это удастся?!
Я вежливо оскалился.
— Я разве сказал, что вы должны это сделать в одиночку?
— А я разве говорил, что имею возможность вызвать на себя другие звезды? — не остался в долгу убийца, на губах которого тоже заиграла двусмысленная ухмылка.







0 Комментариев и отзывов к аудиокниге Некромант на охоте - Лисина Александра

  • Главная
  • Правообладателям
  • Контакты
Не работает аудиокнига? Отключи Adblock. Читать >>>